遲到多久才算“遲”?論各國人的時間觀念

1月31日英國政府一名大臣Michael Bates沒有準時出現在上議院的答問環節。隨後,他對此事的反應震驚了整個議院:“我一直相信,我們代表政府回答關於立法的問題時應當表現出最高水準的禮節和尊重。我很慚愧沒有出現在該在的地方。因此,我向首相大人提出辭職。我很抱歉。”不過,唐寧街10號幾乎立刻駁回了他的辭呈,認為這完全沒有必要。據《衛報》(The Guardian)報導,這位元大臣遲到了短短幾分鐘,堪稱近年來最戲劇性的辭職事件。
那麼,究竟遲到多久才算“遲”?BBC在世界各地的同事中做了一項小調查,速寫式地呈現了不同文化中的時間觀念。
尼加拉瓜記者Arturo Wallace:“在尼加拉瓜,就像在拉美其他地方一樣,人們的時間觀念是彈性的。因此,我們甚至有一個詞叫‘尼加拉瓜時間’,基本上就是約定時間過後的任何時間—— 5分鐘、20分鐘、1小時甚至2小時。”
日本記者Mariko Oi:“在日本,你最好提前5到10分鐘到場。所以,如果你預定9點並且真的在9點趕到,就算是遲到了。同理,一輛火車或者高鐵哪怕只晚點了一兩分鐘,也會為此致歉。”
盧旺達記者Prudent:“在盧旺達,守時不是對每個人都算個事兒。對於那些嚴格遵守時間的人,大家甚至會說:‘你就像個典型的歐洲人’。9點開始的會議11點才趕到也不稀罕。對我們來說,這還不算太離譜。”
斯裡蘭卡記者Dahami:“斯裡蘭卡的交通堵得不像話,街上到處都是人。所以,幾乎人人上班、做生意都會遲到。我連自己的婚禮都遲到了。”
德國記者Jan:“我得說,‘準時’在德國相當重要。比如說,你邀請別人8點到你家吃飯,而對方會遲到5分鐘,你很可能收到他們的WhatsApp或者短信通知。如果對方早到了5分鐘,他們可能會在街上散會兒步,再準時按響你家門鈴。”
印度人的時間觀念淡薄,關於世界名劇《沙恭達羅》作者的出生年代,在印度有兩種意見,這兩種意見之間,相差了1000年。在他們心目中,差個1000年又有什麼關係呢?因此,馬克思說,印度沒有歷史。印度人認為時空是迴圈的,每一次迴圈稱作一次“劫波”,約為432,000萬個世俗年。每次“劫波”又分為十四個“期”,每一“期”終了,宇宙再生。
法國人不喜歡讓生活受鐘錶的擺佈,他們有時會說某人行為“像鐘錶一樣精確”,實際上是在擠兌這個人太機械,不懂生活。法國人在工作和生活中更喜歡說“把時間還給時間”或者“明天天還會亮”,也就是說做事都不太急躁。比如機關公務員上班,一般是九點多到辦公室,至於“多”多少,要看當日交通擁擠情況、孩子有沒有生病、前一個晚上有沒有晚會等等。
若是你被邀請到一個美國人或加拿大人的家裡做客喝雞尾酒,如果通知的時間是七點整,那麼你就應該在七點一刻到達,當然不能在此之前,也不能遲到太多。然而,如果這是在德國、瑞典或瑞士,邀請你在七點鐘到達,就意味著你應該恰好那個時候到。
對“準時”極為看重的國家:所有的北歐國家。對“準時”採取讚賞和期待態度的國家:加拿大、澳大利亞、英國、法國和美國。對“準時”態度比較緩和的國家:歐洲南部(西班牙、義大利、希臘等國家)還有絕大多數地中海國家。對“準時”持寬鬆態度的國家:絕大多數拉丁美洲國家和許多亞洲國家――在那裡你儘管可以把手錶拋在一邊!
BBC的小調查與早先學術研究的結論吻合。在2014年出版的《文化地圖:跨越全球商業的無形國界》中,美國學者Erin就指出,“如何規劃時間”受到諸多歷史因素的影響,正是這些因素塑造了人們生活、工作、思考和交往的方式。
對發展中國家而言,生活總是變動不居的。政治與經濟動盪,交通狀況波動,季風侵襲與水資源短缺,所有這些因素都帶來不確定性,讓準時變得非常困難。另一方面,人們的生產與生活方式有時對準點也沒有太強烈的需求——你很難想像,一個單純依靠人力勞作的尼日利亞農夫會在意究竟幾點幾分去田裡。
透過時間觀念,人們看到的將是世界歷史的萬花筒。

遲到多久才算“遲”?論各國人的時間觀念